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Minuit Une appoints Axente as the exclusive distributor for France

On the picture, from left to right: Aurélien Linz, Jérôme Bréhard, Yannick Danguy (Axente Sales Director), and Eric Phelep (Minuit Une Sales director).

MINUIT UNE makes the difference in France with AXENTE

« The experience that is brought by the product for that price is extremely interesting and is one of my main incentive to start working with Minuit Une in France.

The market that we see in front of us for the next months, let’s hope not years, will force us to do more with less money and logistics. I think the IVL technology really answers those constraints. » explains Jérôme Bréhard, Axente’s CEO.

Minuit Une is very proud to announce this new partnership with Axente, French leader distributor in entertainment lighting, for the distribution of its IVL products.

A ground-breaking range of lighting fixtures now more accessible than ever:  «Having a partner such as Axente is the best way to benefit the whole French market and to diffuse our technology » comments Aurélien Linz, Minuit Une’s CEO.

Read the full interview of both CEOs written by SoundLightUp (SLU) on this occasion.

The Spanish translation is below the English version. For the French readers, the full interview is right here, on SLU website

SLU: Why did you choose to give the distribution rights of your products to Axente?

Aurélien Linz: This decision is part of a general approach to be fully distributed internationally. Our distribution network had grown very fast in over 30 countries, including the USA in October 2019. Since the month of May, we are noticing an increase of interest for the IVL solution with an exciting rhythm of new partnerships.

We are getting closer to 40 partners, either distributors or resellers. For example: Inner Circle Distribution for the USA, Luxillag in Belgium, Entedi in the United Kingdom, VCI in Spain and Portugal, Tongsuh Technology in South Korea, TreTi in Italy, Complex V in Ukraine, Show Atelier in Russia, Damei in China, Lisys Project in Hungary, PS Teatr in Poland, etc.

We used to work in direct distribution in France but did not have the means to cover the whole territory with a sales team. That is the reason we are now going into a distribution partnership.

It is a logical next step in our development and having a partner such as Axente is the best way to benefit the whole French market and to diffuse our technology in other segments. We are now focusing on our R&D as well as our relationship with distributors.

SLU: Nowadays, what is the percentage of your international sales?

AL: It is above 80%. The USA have slightly tipped the scale.

SLU: Are you staying focused on laser sources?

AL: Working with laser was never our starting choice. The idea was to develop a new lighting technology and explore a patent family. The IVL technology had to answer the following characteristics: offer a very large space coverage, have a multidirectional approach for an increased efficiency, have an excellent ratio between the space covered and the number of units installed.

We chose to use a laser source as it allowed the optimization of this solution. First of all, we will extend the IVL range of products so that everyone can have the IVL products that answers its needs.

SLU: Nowadays, how many IVL products are there?

AL: The first product, the IVL Carré, exists in two versions: square and pyramid shaped. They are two different products from which the output is different. Since then, we have developed another version which is adapted to the American norms, called the IVL Square. In 2021, there will be another extension of the IVL range.

SLU: Are they still manufactured in France?

AL: Yes they are, our products are Made In France. We work with a factory that assembles our products that is located in France.

SLU: How about your Turnover?

AL: We do not communicate on that number. What we can say is that it has doubled every year since our creation.

SLU: In France, which rental companies are equipped with the IVL technology?

AL: B-Live was the first rental company to invest in our products. At the time, we had an exclusivity contract for the first 6 months to allow them a return on their investment. It was considerate and we are grateful to them for being our first customers. After the exclusivity period, we rapidly sold to other companies.

Today, there is also: Alive, Defacto, Dushow, GL Events, Lagoona, MPM, S Group… These rental companies, with their premium position, bring our technology along on small to mid-size tours. Because with a flight case of IVL products (2, 4, 6 or 8 units), they are able to make the difference with low logistics and a reasonable cost.

The IVL range has indeed been though out to make the difference with few units. And this need for more efficiency is only accentuated by the Covid crisis

Currently, one of the biggest challenges that we start to feel by talking to lighting designer is to find a way to preserve the experience with potentially less logistics, less budget, and more constraints. With our products, we bring a real solution adapted to this situation.

SLU: What to expect regarding prices?

Jérôme Bréhard: It is around the price of a large automatic fixture, but nothing outrageous. The experience that is brought by the product for that price is extremely interesting and is one of my main incentive to start working with Minuit Une in France.

The market that we see in front of us for the next months, lets hope not years, will force us to do more with less money and logistics. I think the IVL technology really answers those constraints.

SLU: In what circumstances was this deal made?

JB: It is a brand that we have been following since the beginning. We have been talking together, not in a negotiation way but through a real exchange. I have the utmost respect for this adventure. Today, they have convinced us to distribute them because after 4 years, the product is not outdated and still brings a woah effect. This is crucial.

This product is aimed at small venues with very different experiences. It is also a true addition to what exists today. For the cost of a large moving head, so pretty reasonable, it does the job. There is a great visual rendering, either in a 3D perspective and in projections with its electronic gobos.

It is essential to use it well, but this is the case for all multifunctional auto fixtures, and the case for lighting in general.

SLU: Can it be ordered like any automatic fixture?

JB: Yes absolutely. There are subtleties to know as the number of possibilities is quite significant, so a quick training is required to optimize its use. It is without say that automatic fixtures with plenty of parameters require the same practice.

Minuit Une has created “quickstart shows” for any lighting desk. This goes beyond the patch. It allows to start with a library of effects and to be able to create the best output immediately. It is a real time saver.

There are also very easy modes in these products that are not only intended for the most experimented users.

SLU: Jérôme, the distribution of Minuit Une reflects a search for unusual lighting fixtures…

JB: Yes, unusual, unique, and able to make a difference. This is something extremely important for our customers. With Ayrton, we have always wanted to propose very different products and Minuit Une brings something that is very unique both in its technology and the output. They are over-creative, and it feels good. We strongly believe in the future of this company.

SLU: Aurélien, in 2013, you started with 3 people…

AL: We did, we were the 3 founders, two engineers and one salesperson. Today, we are a 14-people team including 7 development engineers. It’s in our DNA.

SLU: What type of events include your products?

AL: After the first tours of electronic music signed by Olivier Germain, our music references grew to include jazz, metal, rock, hip hop, danse shows… On the event side, there has been catwalks for the highest luxury brands, corporate events, many music videos, and product launches.

JB: The scope of applications is limitless.

SLU: Your biggest participation?

AL: Of course we are happy and proud when there are 40 IVL Carrés used on a Louis Vuitton event. But we are also proud when they are used on a limited budget event, as the Fever Ray concert at the Olympia for example, where 3 units were used from the beginning to the end by Sarah Landau who brings a different aspect on each track. In that case, the IVL truly brings a strong added value.

We were also proud that the IVL were used on an electro festival with two stages. The Main Stage had an exorbitant budget, video screens and a lot of automatic fixtures. The second stage, with a lower budget, had 12 IVL Carrés and barely anything else if not a spot to light the artist. The audience was not able to distinguish anymore which was the “main” stage. It was very gratifying.

SLU: Did Axente acquire shares at Minuit Une?

JB: Not at all. Axente is strictly a distributor for the French market. It really is our role to try and find a gem like this. It is also the right time for both of us. We know that the coming months will be difficult for our customers, therefore for us.

We believe in background work and we will do it with the same passion, the same will and the same pleasure than before this tsunami of Covid because life will bounce back. There will be shows, people want to get together, and we know that the IVL technology is an answer in these troubled and difficult times. We need beautiful equipment and beautiful stories to bring back some positive.

For me, the IVL Lighting has not reached all of its potential sectors. It is true it has a strong live show overtone, but I can perfectly picture it in a fixed installation in a venue or more present on television on certain types of shows. There is so much to do. For this, we will, as usual, connect with the competent people, check with them, and propose that they use the fixture.

AL: Axente is a top distribution company with an extensive experience and a sharp sales organization. It is truly rewarding and will make us stronger on our international network. The things we learn on one market can be mirrored in other countries. We can then sharpen our strategy, our support and customer care.

We have signed a forward-looking partnership. With new challenges comes new solutions, new habits. We need to be patient, but I am looking forward to seeing what happens upon recovery. I believe the audience is more than ever in need of shows, with strong expectations, and for that, lighting can really make all the difference.

SLU: Where will the after-sales service be?

JB: Our after-sales team has been trained by Minuit Une and we will of course take care of the after sales service for all the products sold in France. It is what we are used to doing. There is no way we will be asking for the purchase date to discriminate. We are their partner, so we take on the past and the future. However, the after-sales service is very limited. The fixtures benefit from a high level of industrialization quality and are extremely reliable.

SLU: Has the IVL penetrated clubs?

AL: Not yet in France. We did not have a sufficient sales team for that market. Abroad, there are some beautiful installations. The most significant is at the DC10 in Ibiza. They based their design on 18 IVL, a mix of Carrés and Pyramids, at the center of the dancefloor and on the sides. That’s what I call immersive. Many clubs in South East Asia are also equipped with IVL, and Ledscontrol has integrated them in several clubs.

SLU: Any news for 2021?

AL:  The IVL solution will get an extension with a brand new product: a different and complementary choice from the first product, with always a little twist  so that the IVL technology is present in the best way possible to support the artist.


SLU: ¿Por qué decidiste dar los derechos de distribución de tus productos a Axente?

Aurélien Linz: Esta decisión es parte de un enfoque general para extender nuestra red de distribuidores internacionales. Nuestra red de distribuidores ha crecido muy rápido y ahora estamos presentes en más de 30 países, incluyendo Estados Unidos desde octubre de 2019. Desde el mes de mayo, hemos notado un incremento en el interés por la solución IVL –  un ritmo emocionante con el fin de comenzar nuevas relaciones comerciales.

Estamos cerca de los 40 distribuidores, tanto distribuidores como revendedores. Por ejemplo: Inner Circle Distribuidor en Estados Unidos, Luxillag en Belgica, Entedi en el Reino Unido, VCI en España y Portugal, Tongsuh Technology en Corea del Sur,  TreTi en Italia, Complex V en Ucrania, Show Atelier en Rusia, Damei en China, Lisys Project en Hungría , PS Teatr en Polonia, etc.

Solíamos trabajar bajo un esquema de distribución directa en Francia, pero dicho esquema no tenía las intenciones de cubrir todo el territorio con un equipo de ventas. Esta es la razón por lo que hemos iniciado ahora una relación de distribución con Axente.

Es un paso lógico en nuestro desarrollo como empresa y tener un socio como Axente es la mejor forma de beneficiarse del mercado francés y difundir nuestra tecnología en otros segmentos. Ahora estamos concentrados en Investigación y Desarrollo, al igual que nuestra relación con distribuidores.

SLU:  Hoy en día, ¿Cuál es el porcentaje de tus ventas internacionales?

AL: Es acerca del 80%. Estados Unidos ha hecho subir ligeramente el porcentaje.

SLU: ¿Seguirán enfocados en fuentes de laser?

AL: Trabajar con laser nunca ha sido nuestra opción inicial. La idea era desarrollar una tecnología nueva de iluminación y explorar una familia de patentes. La tecnología IVL tenía que cumplir con las siguientes características: ofrecer una cobertura amplia de espacio, tener un enfoque multidireccional para incrementar la eficiencia, tener una excelente proporción entre espacio cubierto y el número de unidades instaladas.

Escogimos trabajar con una fuente de laser porque permitió la optimización de esta solución. Primero que nada, extenderemos el rango de productos IVL para poder satisfacer las necesidades de cada usuario.

SLU: Hasta el momento, ¿Cuántos productos IVL hay?

AL: El primer producto – el IVL Carré existe en dos versiones: en forma de cuadrado o de pirámide. Son dos productos diferentes por lo que tenemos dos diferentes producciones de luz. Desde entonces, hemos desarrollado otra versión el cual ha sido adaptado para cumplir con las normas norteamericanas, llamado IVL Square. En 2021, habrá una nueva extensión del rango de productos IVL.

SLU: ¿Se manufactura en Francia todavía?  

AL: Si, nuestros productos son hechos en Francia. Trabajamos con una fábrica en Francia que ensambla nuestros productos.

SLU: ¿Cuáles son tus volúmenes de venta?

AL: No comunicamos esos números, pero te puedo decir que hemos incrementado el volumen de ventas cada año desde la creación de la empresa.

SLU: En Francia, ¿Qué empresas de alquiler cuentan con la tecnología IVL?

AL: B-Live fue la primera empresa de alquiler que invirtió en nuestros productos. En ese tiempo, teníamos un contrato de exclusividad por los primeros 6 meses que les permitió tener un buen rendimiento de la inversión.  Fue muy amable de su parte y estamos agradecidos por ser nuestros primeros clientes. Después del periodo de exclusividad, vendimos rápidamente a otras empresas.

Hoy, también los productos IVL están en Alive, Defacto, Dushow, GL Events, Lagoona, MPM, S Group, etc. Estas empresas de alquiler, que cuentan con una posición importante en el mercado, hacen posible que nuestra tecnología este presente en recintos de mediana capacidad. Lo anterior, debido a que con una flight- case de productos IVL (2,4,6 u 8 unidades), es posible hacer una diferencia sin logística pesada y a un costo razonable.

La gama de productos IVL ha sido pensada para hacer la diferencia con pocas unidades. Y la necesidad de ser más eficientes se acentúa cada vez más con la crisis del Covid.

Actualmente, uno de los desafíos más grandes que descubrimos al hablar con diseñadores de iluminación es encontrar una forma de preservar una experiencia extraordinaria con menor logística, menor presupuesto, y más restricciones. Con nuestros productos, nosotros ofrecemos una solución real que se adapta a esta situación.

SLU: ¿Cuáles son los precios?

Jérôme Bréhard: El precio es similar a los dispositivos automáticos grandes, pero nada exorbitante. La experiencia que el producto ofrece aunando con el precio es extremamente interesante y es el mayor incentivo para empezar a trabajar con Minuit Une en Francia.

El mercado que vemos en frente de nosotros en los próximos meses, esperamos que no sean años, nos forzará a hacer mejores espectáculos con menores presupuestos y logística. Pienso que la tecnología IVL realmente soluciona dichas restricciones.

SLU:  ¿En cuáles circunstancias  fue hecho este acuerdo?

JB: Es una marca que hemos seguido desde sus inicios. Hemos hablado no sólo en términos de negociación sino en forma de retroalimentación. Tengo el mayor de los respetos para esta aventura. Hoy, ellos nos convencieron porque después de 4 años, ¡el producto no es aún obsoleto o viejo y sigue creando el efecto Woah! Esto es crucial.

Este producto tiene el objetivo de crear diferentes experiencias en recintos pequeños. Es una ampliación verdadera de lo que existe hasta el momento.  Por el costo de una cabeza móvil grande, IVL es bastante razonable y tienen un rendimiento espectacular. Hay una grandiosa representación visual, tanto en perspectivas en 3D y proyecciones con gobos electrónicos.

Es esencial usarlo de manera adecuada, pero es el caso para todos los dispositivos automáticos multifuncionales y el caso de la iluminación en general.

SLU: ¿Puede ser usado como cualquier otro dispositivo automático?  

JB: Si, absolutamente. Hay detalles a saber como el número de posibilidades – que es bastante significativo. Una rápida capacitación es necesaria para optimizar su uso. Los dispositivos automáticos con muchos parámetros requieren la misma práctica.

Minuit Une ha creado un “quickstart shows” para cualquier consola. Esto va más allá del “patch”. Esto permite ir desde la biblioteca de efectos hasta crear el mejor resultado de manera inmediata.  Es un verdadero economizador del tiempo.

También hay modos de uso bastante fáciles en estos productos y que no son sólo dirigidos a los usuarios más experimentados.

SLU: Jérôme, la distribución de Minuit Une refleja la búsqueda de dispositivos de iluminación poco usuales…

JB: Si, peculiares, únicos, y hechos para hacer la diferencia. Esto es algo extremadamente importante para nuestros clientes. Con Ayrton, siempre quisimos proponer a nuestros clientes productos diferentes y Minuit Une nos permite traer a la mesa algo que es muy único tanto en el sentido técnico como en el resultado alcanzado. Son productos muy creativos  Generanun sentimiento o memoria? )

SLU: Aurélien, en 2013, tu empezaste con 3 personas …

AL: Si, así empezamos, con 3 fundadores. 2 ingenieros y una persona de ventas. Hoy en día somos 14 personas incluyendo 7 ingenieros encargados del desarrollo de la tecnología. Este es nuestro DNA.

SLU: ¿Qué tipo de eventos abarcan tus productos?

AL: Después de las primeras giras de música electrónica por Olivier Germain, nuestras referencias de música crecieron incluyendo jazz, metal, rock, hip hop, y hasta espectáculos de danza. Por el otro lado, los eventos van desde pasarelas para las marcas mas prestigiosas, como eventos corporativos, muchos videos musicales y el lanzamiento de productos.

JB: El alcance de las aplicaciones no tiene limites.

SLU: ¿Cúal es tu participación más grande?  

AL: Por supuesto que estamos muy orgullosos de haber usado 40 IVL en un evento de Louis Vuitton. Pero también nos encontramos orgullosos cuando nuestros productos son usados en eventos con presupuestos limitados, tal y como en el concierto Fever Ray  en el Olympia en París, donde 3 unidades IVL fueron usadas desde  el comienzo hasta el final por Sarah Landau, quien trajo diferentes aspectos de los productos en cada pista. En este caso, IVL contribuyó con un verdadero valor añadido.

De igual manera, nos encontramos orgullosos de que IVL fuera usado en un festival de música electrónica con dos escenarios. El escenario principal tenía un presupuesto exorbitante con pantallas de video y muchos dispositivos automáticos. El segundo escenario tenía un presupuesto menor, contó con 12 unidades de IVL Carré y prácticamente un “spot” para iluminar al artista. La audiencia no podía distinguir más cual era el escenario principal. Fue una experiencia muy gratificante.

SLU: ¿Axente adquirió acciones de Minuit Une?  

JB: No en lo absoluto. Axente es estrictamente un distribuidor para el mercado francés. Nuestro trabajo es encontrar oportunidades como esta. Es de igual forma, el tiempo correcto para ambos. Sabemos que los próximos meses, serán momentos difíciles para nuestros clientes y por lo tanto para nosotros también.

Creemos en el trabajo preliminar y lo haremos con la misma pasión, la misma voluntad y alegría que antes del tsunami del Covid porque la vida volverá a resurgir. Habrá espectáculos, la gente quiere estar junta y sabemos que la tecnología IVL es una solución a estos difíciles momentos. Necesitamos de equipos impresionantes y de historias hermosas para traer de nuevo el lado positivo a la industria.

Desde un punto de vista muy personal, IVL Lighting no ha alcanzado la totalidad de sus sectores potenciales. Es verdad que tiene una fuerte relación con espectáculos en vivo, pero puedo imaginar perfectamente IVL en una instalación fija en un recinto o aún más presente en ciertos tipos de shows de televisión. Hay mucho que hacer todavía. Para esto, contactaremos a las personas adecuadas, tal y como siempre lo hacemos, para poder cooperar con ellos y proponer el uso de los dispositivos.

AL: Axente es una empresa de distribución líder con basta experiencia y con un fuerte equipo de ventas. Es bastante enriquecedor y nos hará más fuertes respecto a nuestra red internacional de distribuidores. Las cosas que aprendemos en el mercado pueden ser vistas de manera diferente en diferentes países. Por lo tanto, podemos mejorar y fortalecer nuestras estrategias y nuestra atención al cliente.

Hemos firmado una colaboración que esta enfocada en ver hacia adelante. Nuevos retos implican nuevas soluciones y nuevos hábitos. Necesitamos ser pacientes, pero estoy entusiasmado de ver que pasará una vez que se recupere la industria. Creo que las audiencias necesitan más que nunca espectáculos, satisfacer enormes expectativas, y para eso, la iluminación puede hacer realmente la diferencia.

SLU: ¿Dónde estará el servicio posventa?

JB: Nuestro equipo de servicio posventa ha sido capacitado por Minuit Une y por supuesto que se hará cargo del servicio posventa de los productos vendidos en Francia. Es lo que estamos acostumbrados a hacer. No haremos discriminación a clientes previos a nuestra relación comercial preguntando el día de compra. Somos sus socios comerciales, y nos hacemos cargo del pasado y por supuesto del futuro. No obstante, el servicio posventa es limitado. Los dispositivos IVL se benefician de un alto nivel de calidad en su industrialización y son bastante fiables.

SLU: ¿Los dispositivos IVL han sido usados en clubs nocturnos?

AL: Aún no en Francia. No contábamos con un equipo de ventas suficiente para ese mercado. En el extranjero, hay muchos ejemplos de hermosas instalaciones. Uno de los ejemplos más significativos se encuentra en el DC10 en Ibiza. Ellos basaron su diseño en 18 IVL, una mezcla entre Carrés y la figura piramidal de IVL, en el centro de la pista de baile y por los lados del club. Esto es lo que llamo inmersión. Muchos clubs en Asia Sudoriental han sido equipados con IVL, y Ledscontrol los ha integrado en diferentes clubs.

SLU: ¿Alguna noticia para el 2021?

AL:  La solución IVL se extenderá con un nuevo producto: una opción diferente y complementaria basado en nuestro primer producto, por supuesto con un emocionante giro que hará que la tecnología IVL este presente en la mejor forma posible para apoyar al artista.

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